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哈佛校長:教育的目標是讓學生能辨別“誰在胡說八道”

上傳時間:2019/3/11

哈佛校長:教育的目標是讓學生能辨別“誰在胡說八道”

對新生的致辭。

最近幾周,我們感受到了全球核戰爭的威脅,我們目睹了極端天氣的可怕,我們看到了發生在西班牙、芬蘭、比利時和阿富汗的毀滅性恐怖主義行為,我們也聽聞了美國一所大學城里令人心寒的仇恨、種族主義、反猶太主義和暴力事件,那個地方跟我們這里并無多大區別。

在這樣的時刻,大學教育應該是什么樣子?應該意味著什么?大學究竟是什么?在美國和世界進入如此充滿挑戰和不安定的時刻,我們如何看待大學的責任,也就是我們肩負的責任?

德魯·福斯特(Drew Faust)校長歡迎2021屆新生來到哈佛學院。

首先,大學是關于知識和對真理的追尋

我們信仰事實以及人類探知事實的能力。我們堅信教育和學習是人類進步的手段,是民主政制的重要基礎。哈佛是一所研究型大學,這意味著哈佛的全體教員致力于在其廣泛研究領域中積極拓展知識的邊界。

當你們開始學習,你們也被邀請成為這趟探索之旅的一員,在教室和實驗室,在圖書館和博物館,還有在除此之外的廣闊天地里。你們最終可能會寫出一篇畢業論文,就像去年大約四成畢業生所做的那樣。你們可能對一個項目產生興趣,對一個問題展開獨立研究。

或者,你們也許會在夏天的時候加入本科生研究項目,跟其他學生研究員一起住在校園,同時跟教員密切合作,在科學和工程學領域,在社會科學領域,在市場、組織、社群參與和全球健康領域,在人文和藝術領域,一起探索新知。

我們認為,追尋真理需要持續的驗證和重新評估,需要不斷的論證、挑戰和辯論。我們非常自信地認為,我們已經取得了一定的成功。真理既是愿望,也是靈感。我們知道對知識的探索永無止境,所以我們必須對新的想法、新的觀點以及犯錯的可能性持開放態度。這就要求我們具備勇敢、寬容和謙遜的品質,愿意參與到知識社群的辯論,愿意包容他人的想法,并愿意基于理性和證據改變自己的觀點。

不過,這些不僅僅是我們希望在你們每個人身上培養的重要智力技能,它們還是至關重要的基本能力——即做出判斷和評估事實的能力,以及在新事實面前虛心學習和自我成長的意愿。

也是在歡迎本科新生的年度典禮上,哈佛藝術與科學學院已故的前任院長杰里米·諾爾斯(Jeremy Knowles)曾描述過他所認為的高等教育最重要目標:

他說:那就是確保畢業生能夠辨別“有人在胡說八道”。

你們會通過挑戰和被挑戰,通過直面異議和分歧,來學習這種能力,并在這當中找到自己的道路。

這引出了我今天想對你們強調的大學第二個基本特征。在接下來的四年里,你們遇到的最重要想法中有很多不會來自教授、實驗室、書籍或在線作業,它們會來自此刻坐在你們身邊的人。你們提出的很多問題,學習解決的挑戰,以及接受的新視角,都將是你們跟其他人進行互動的結果。

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